Invitation au voyage

Stairway to Heaven, Wadi Litibah, Ras Al Khaimah, Émirats Arabes Unis

escaliers de pierre à flanc de paroi

escaliers de pierre à flanc de paroi

Grande, très grande classique des Émirats. Au fin fond du wadi Ghalilah, tout en haut du wadi Litibah, la voie permet de gravir
l’impressionnant cirque fermé qui marque la frontière naturelle avec le Musandam et le Sultanat d’Oman. La voie en soi est relativement courte (1h à 1h30) mais absolument aérienne ! Une incroyable  série de marches bédouines aménagée à flanc de paroi, avec plus de 200m de gaz, sur parfois 40 cms de largeur pour rejoindre le plateau d’altitude au dessus du cirque. En revanche la boucle complète qui inclut l’approche (2h à 2h30) et le retour par les crêtes (5 à 6h de plus) est avec près de 2500m de dénivelé positif/négatif longue et éprouvante mais vaut vraiment le coup. Un itinéraire assez évident et balisé jusqu’au plateau même s’il ne vaut mieux pas faire de faux pas dans la paroi. La boucle de retour se fait à vue et ne pose pas trop de difficulté d’orientation même s’il faut chercher un peu pour choisir la meilleure option. Bon ceci dit quand le brouillard s’en mêle ça peut devenir carrément plus compliqué. La descente depuis la crête a été récemment aménagée et permet de finir bien crevé mais sur un tracé balisé jusqu’au bout. Pas de déchet, des points de vue extraordinaires, une ambiance assez fabuleuse, bref du tout bon, Le trek des Émirats sans aucun doute.

Accès
Depuis Ras Al Khaimah en poursuivant vers le nord, direction Oman par la cote. Après avoir passé l’usine de Ciment de RAK, tourner à droite vers Wadi Ghalilah (panneau). Filer sur le bitume en entrant dans le wadi puis tourner à droite vers le barrage peint aux couleurs du pays. Juste après prendre  la piste à gauche qui s’enfonce sur un lit de cailloux. Un peu avant le mirador, tourner à droite sur une piste plus chaotique et très vite se garer, avant d’atteindre les dernières maisons.

Approche (2h à 2h30)
C’est assez long. Partir dans le wadi après les maisons et continuer en montant sur le flanc droit pour arriver sur un rebord en contre-haut du lit du torrent. Au bout d’une heure environ, le sentier monte sur la droite (chemin du retour) et là il faut traverser le wadi dans les blocs pour attraper un chemin moins bien marqué de l’autre coté, dans les éboulis. remonter ce couloir de pierres en tournant sur la gauche. Il y a quelques cairns pour s’y retrouver mais globalement, il faut monter dans l’immense éboulis avant de filer à droite pour rejoindre le pied de la dernière barre rocheuse au niveau d’un arbre. Là un peu au-dessus, marcher sur une vire qui revient vers la vallée, et on arrive derrière au départ avec la première série de marches caractéristiques.

Parcours (1h à 1h30)
Exposé nord ouest et situé sur les parois du cirque fermé de wadi Litibah. Il s’agit en fait de séries d’escaliers de pierre aménagés à flanc de paroi entre coupés de vires plutôt aériennes. Le tracé fait globalement un grand virage à droite, partant en diagonale vers la valéee avant de revenir vers le fond du cirque au passage d’une vire très caractéristique. Pas d’équipement particulier, éventuellement un casque, mais surtout de l’eau en quantité et de bonnes réserves d’énergie pour la boucle complète (9h environ)

1ère partie
Ça démarre avec des marches puis quelques zigzags sur de petites vires puis plus haut, en montant vers la gauche une sorte de long coin incliné. En haut, une vue spectaculaire de la vallée et on accède à la vire qui marque le changement d’orientation.

2ème partie
Cette fois uniquement des séries de marches et escaliers bédouins dont certains sont vraiment très impressionnants, étroits, exposés. La vue sur l’intérieur du cirque est superbe, attention de garder l’oeil sur ses pieds, chute non autorisée !

Le sommet
On accéde tout en haut à un plateau habité de quelques maisons. Techniquement, on est en Oman. On peut alors admirer l’ensemble du cirque et en face, la crête qui finit par un petit arbre bien visible et des terrasses vertes qui marquent le chemin du retour.

Retour (5h à 6h)
Ça peut se faire simplement en revenant sur ses pas (3h) mais la grande boucle est certes longue mais permet de profiter du coin sans ajouter de difficulté si ce n’est l’épreuve physique. Traverser donc le plateau près du bord et remonter sur le sommet en diagonale, en longeant plus ou moins le bord du cirque pour éviter d’allonger les distances. En 1h on rejoint un sentier marqué presque au sommet qui file vers l’autre bout du cirque. Le suivre et monter jusqu’au Jebel Bil Ays puis redescendre pour passer dans un hameau posé pas loin du vide (1h supplémentaire). Traverser un petit wadi, changer de flanc et continuer en montant pour passer au-dessus d’un autre petit village, lui posé au bord du vide ! Le contourner par le haut et rejoindre derrière les terrasses très vertes pour faire un virage à droite et rejoindre la section aménagée avec des bancs et une table de pierre (1h de plus). Reste l’immense descente sur un large sentier aménagé, bien abrupt, fatiguant jusqu’à passer sous une cascade (source du wadi Litibah ?), emprunter une très belle vire balisée pour rejoindre la bifurcation de l’approche (2h30 de plus). Encore 1 petite heure pour le parking.


Topo de la voie

1. accès wadi Litibah (Stark topo)

accès au wadi Litibah

2. topo Stairway to heaven

topo de Stairway to heaven


Galerie de photos (1er novembre 2014)


Galerie de photos (1er février 2014)

2 Responses to “Stairway to Heaven, Wadi Litibah, Ras Al Khaimah, Émirats Arabes Unis”

  1. justine

    bonjour,
    question idiote :
    Faut t’il y 4*4 pour accéder à cette randonnée ?
    nous partons pour 15 jours aux EAU et à Oman et j’hésite sur le véhicule à louer. (2*2, SUV, 4*4)

    Merci

    Répondre
    • arcodep

      Salut Justine,
      Pour cette rando en particulier, pas vraiment besoin de 4×4 même si la piste dans le lit du wadi sur les dernières centaines de mètres est sur des cailloux (si pas de grosses crues récentes sinon ça peut être totalement défoncé). SUV passe normalement. Sinon se garer au niveau du barrage, avant la piste et la faire à pied (15′ environ je pense jusqu’au village de départ).
      Après il faut voir ce que tu comptes faire d’autre car pas mal de rando, canyons ou sites de grimpe sur UAE et Oman nécessitent un 4×4 pour les accès ou les retours.
      Bon trip !
      Steph

      Répondre

Laisser un commentaire

Basic HTML is allowed. Your email address will not be published.

Subscribe to this comment feed via RSS

%d blogueurs aiment cette page :