Invitation au voyage

Canalisation des Orangers par le Maïdo, Mafate, La Réunion

EN BREF
Trek 1000-2000m
1800m dénivelé –
22 kilomètres
6h30 à 7h30
✭✭✭✭✭

Extraordinaire randonnée au coeur du cirque de Mafate ! En partant du haut du rempart au niveau du Maïdo, on débute par une vertigineuse descente de plus de 1000m avec des vues impressionnantes. Une fois le village de l’Îlet des Orangers, on rejoint un peu plus bas la canalisation des Orangers, longue, très longue vire qui traverse à flanc de paroi les remparts Ouest de Mafate plusieurs centaines de mètres en contre-haut de la Rivière des Galets. 3 jours après le passage du cyclone Dumazilé, la végétation est luxuriante et des cascades dévalent d’immenses parois un peu partout. Spectacle continu garanti et des points de vue magnifique sur le coeur du cirque. Un trek plus que recommandé, exigeant par son kilométrage mais incontournable.


Carte & topo

ACCÈS
Poser un 1er véhicule à Sans-Soucis, à l’arrivée, au niveau d’une citerne rouge. Puis se rendre au Maîdo,au dessus de Saint-Paul. Un peu avant d’arriver au parking final du Maïdo, se garer au niveau du départ des sentiers vers le cirque de Mafate (panneau indicateur).

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Descriptif

APPROCHE (15′)
Partir directement vers le haut sur un sentier vaguement marqué de flèches blanche sur le rocher. On débouche vite sur le rempart. De là débute la descente vers Ilet aux Orangers.

RETOUR (45′)
Sortis de la vire, il suffit de descendre le large chemin en lacets. 2 ou 3 sentiers coupent les derniers virages avant de retrouver la route au niveau de la citerne rouge.

Le trek fait plus de 20kms et est globalement en descente. La difficulté réside principalement dans la distance, le dénivelé et également pour ceux qui y sont sensibles, la dimension vertigineuse de la vire, par moment exposée au vide. Le parcours pourrait se faire en sens inverse avec évidemment un effort physique plus conséquent sur la montée vers le Maïdo.

Part 1 (1h30) : Descente du Maïdo (2030m) à La Brèche (1295m)
Le sentier dévale littéralement la paroi en lacets abrupts. La pente est régulière et le sol rocailleux offrant des marches assez confortable. De grands lacets puis une traversée vers le Sud pour aller pressure sous le Maïdo avant de plonger à nouveau vers le fond de Mafate. Après 40′, il y a un joli point de vue sur le cirque coté Sud. Plus bas, un replat et ensuite on rejoint La Brèche (1295m), jonction avec le GR qui mène à Roche Plate.

Part 2 (1h15): La Brèche (1295m) à l’Ilet aux Orangers (990m)
On part donc à gauche, coté Nord pour descendre encore sur un sentier très rocailleux et des marches. On est sur le GR. Ça descend en lacets pour finalement traverser une sorte de petit canyon et de remonter enfin jusqu’au village d’Ilet aux Orangers, quelques baraques de tôles entre les parois.

Part 3 (45′ à 1h) : Jonction vers la canalisation (990m – 775m)
Traverser au-dessus du village et suivre ensuite l’indication canalisation. Juste après le village, suivre vers le bas (alors qu’il y a aussi un sentier qui part à gauche). On débouche dans un canyon bien étroit et sinueux à descendre, aujourd’hui avec beaucoup d’eau !. À la sortie des étroits débute le chemin de la canalisation.

Part 4 (3h à 3h30) : La canalisation des Orangers (775m – 740m)
Rien de plus simple que de suivre cette vire qui va épouser tous les reliefs de la paroi en restant quasiment à niveau jusqu’au bout. Plutôt large, la vire est par endroit plus étroite, 1,50m à 2m donnant directement sur plusieurs centaines de mètres de vide. Les vues sont grandioses sur la rivières de Galets et les reliefs du cirque de Mafate: Piton Tortue, Piton Carré, Piton Cabris et de splendides cascades qui démarrent du haut des remparts jusqu’au lit de la rivière des Galets. C’est long, très long. Au sol, on voit par endroit le gros tuyau qui correspond à la canalisation en question. La vire suit la rivière des Galets et sort progressivement du cirque de Mafate.


Image du trek

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