INVITATION AU VOYAGE

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L’étang Bleu, Ariège

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L'étang Bleu, Ariège 2

À l’entrée de la Haute Ariège, dans l’étroite vallée qui file plein Sud depuis Rabat-Les-Trois-Seigneurs, l’ascension vers l’étang bleu débute le long du ruisseau de la Courbière puis s’élève vers l’impressionnant cirque d’Embans. Le sentier franchit ensuite de grandes cascades et rejoint une jolie petite cuvette d’altitude où se trouvent de petits lacs, écrin d’eau pure et translucide, miroir naturel du ciel pyrénéen. L’étang en question, bleu si le ciel est au rendez-vous, n’est qu’une étape pour continuer plus haut et viser le col de la Couillate à presque 2000m. Là, une incroyable vue sur les sommets pyrénéens s’offre au regard, aujourd’hui blanchie par les premières neiges de l’hiver. Dernière rando avant de chausser les skis ?

Accès au site

Depuis Toulouse, prendre l’autoroute jusqu’à Foix et continuer vers Ax-les-Thermes. Au rond-point de sortie de la 4 voie, prendre à droite direction Massat puis plus loin vers Rabat-Les-trois-Seigneurs. Passer le village et continuer vers La freyte sur la D223 jusqu’au bout de la petite route où se trouve un parking.

Carte & Topo

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Description du parcours

Approche 30'

Sortir du parking par derrière sans franchir le ruisseau et marcher sur la piste large pendant environ 30′ avant de trouver la 1ère passerelle qui marque le retour de la boucle.

Parcours 2h30 à 3h

La boucle est balisée en jaune tout du long, y compris jusqu’au col de la Couillate. Pas de difficulté, exceptée la dernière partie de l’ascension vers l’étang, un peu plus raide et potentiellement glissante par temps humide. Le dénivelé est de 920m jusqu’au col et la distance de la boucle avec l’aller-retour au col d’environ 11kms. On est exposé plutôt Nord sauf en arrivant au col plein Sud. Compter 1h45 environ pour atteindre l’étang et 45′ de plus pour faire l’aller retour au col, sans les pauses.

Partie 1 : L’Étang Bleu (1h45, 1790m)

Continuer un peu sur la rive gauche du ruisseau avant de trouver la seconde passerelle pour traverser. Le sentier monte alors bien raide dans la forêt, magnifique en cette saison. L’itinéraire n’est pas évident à trouver en raison du tapis de feuille posé au sol. Plus haut on arrive sur une jasse (replat herbeux ou les troupeaux passent la nuit ) avec un orri (cabane ronde en pierres sèches). On traverse le replat pour plus loin attaquer la seconde partie du dénivelé.Découverte du cirque d’Embans au dessus de nos têtes. Le sentier remonte alors long de grandes cascades pour s’élever et finalement franchir un palier supérieur et atteindre la cuvette où se trouvent l’étang Long puis plus loin l’étang bleu.

Partie 2 : Col de la Couillate (30′, 1961m)

Suivre l’étang pour trouver au fond le mini sentier qui monte dans la combe en direction du col, évident. Le sentier monte assez directement vers le col. En 20 à 30′ on y est. La vue est splendide. On peut poursuivre plein Ouest vers le Pic de Peyroulet (2165m) pour se donner de la hauteur et agrandir le panorama sur les sommets.

Retour 1h30 à 2h

Du col, revenir sur ses pas jusqu’à l’étang bleu puis partir sur la droite. On descend un palier puis ça descend raide en lacet un moment. Plus bas on se retrouve en forêt et le sentier continue jusqu’à rejoindre une piste que l’on prend à gauche pour rejoindre la passerelle.

En images

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