INVITATION AU VOYAGE

TOPO

Pic du Rhule, Vallée d’Aston

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Pic du Rhule, Vallée d'Aston 2

Sommet du Rhule, 2783m

Dominant la source de l’Aston, le Pic du Ruhle domine des vallées d’altitude qui abritent de splendides étangs d’un bleu profond, étang de Joclar et de Fontargentes à l’Ouest, étangs de l’Albe et de Couart au Sud-Est. Si l’itinéraire est bien tracé, le couloir et le final sont raides et il y a quelques passages où il faut poser les mains, particulièrement sur l’arête qui mène au sommet le plus au Sud avec quelques pas de III/II. Pour éviter un aller-retour, une boucle peut être faite au retour en rejoignant la crête des Isards depuis le col des Calamettes (GR10) puis en revenant à l’étang du Laparan par le col de la Didorte et le GR T66. Plus long mais plus varié.

Accès au site

Depuis Les Cabanes, sur la N20 entre Foix et Ax-les-Thermes, prendre la petite route qui s’enfonce au Sud dans la vallée d’Aston. Plus de 20 kms pour rejoindre le parking final du Pla de las Peyres (1700m) en passant le long de l’étang de Riete puis l’étang de Laparan. Se garer à cet endroit.

Carte & Topo

En jaune, l’approche, en bleu l’itinéraire par le col des Calmettes et en turquoise le sentier par le fond du vallon. La boucle en jaune indique l’itinéraire (non réalisé) qui rejoint la crête des Isards puis descend par la vallée du Rieutort jusqu’à l’étang du Laparan.

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Description du parcours

Approche Refuge du Rhule, 2085m, 1h30

Sortir au Sud du parking et suivre le sentier N°26 vers le refuge du Rhule et N°27 en direction des étangs de Fontargentes. On monte un premier palier puis laisser le sentier des étangs de Fontargentes et bifurquer à gauche vers le refuge (panneau). Après un replat herbeux et une cabane, le sentier bien tracé monte à flanc tout en s’enfonçant en fond de vallée. On aperçoit très vite le refuge de loin, posé sur un plateau supérieur au pied du Rhule. Ascension continue mais pas trop raide pour atteindre le refuge, point de départ de l’aller-retour. On peut y laisser du poids éventuellement sauf si l’option d’un retour par la crête des Isards et la vallée de Rieutort a été prévu.

Parcours 1h45 à 2h15

L’itinéraire depuis le refuge va contourner le massif du Rhule par le Nord avant de remonter sur son flanc Nord ou Nord-Est jusqu’à l’arête du sommet, qui est double d’ailleurs (2785m et 2783m). Du fait de cette exposition, la présence de névé peut rendre la partie finale compliquée voir impossible sans matériel.

Partie 1 : Col des Calamettes (2318m, 30′)

Sortir par le sentier balisé vers le col des Calmettes. Ça monte à peine pour rejpindre le col où il faudra partir plein Sud vers le couloir d’accès au sommet. Un sentier plus direct existe (en turquoise) mais peu visible. Il suit le fond du vallon avant de rejoindre l’itinéraire qui vient du col des Calmettes. pour le prendre, obliquer à droite au niveau d’un cairn marqué du GR en forme de petite pyramide caractéristique (5′ après le refuge, voir 3ème photo de la galerie).

Partie 2 : Rejoindre l’arête sommitale (2740m, 1h)

Du col, suivre le sentier cairné plein Sud, traverser un éboulis puis monter par palier jusqu’à rejoindre le pied d’un couloir étroit de gispet bien raide qui offre un accès naturel vers le sommet. Le sentier grimpe vite en lacets serrés et en haut, sortir à droite pour déboucher sur une petite épaule aérienne qui donne sur les flancs Nord du massif.

De la, suivre toujours le sentier cairné pour traverser d’abord vers l’Ouest puis grimper dans astucieusement dans la face rocheuse avec quelques passages où il faut s’aider des mains. On accède à un petit col sur l’arête sommitale à 2740m. La vue est déjà splendide.

Partie 3 : Le Pic du Rhule (2785m, 20′)

C’est la partie la plus chouette mais également la plus aérienne. Suivre l’arête plein Ouest en grimpant sur de gros blocs ou en esquivant à droite ou à gauche. Pas de difficulté particulière mais quelques tronçons exposés à négocier avec prudence. On est assez vite au sommet Sud qui donne de superbes vues sur les étangs de l’Albe et de Couart. En redescendant un peu on peut remonter sur le 2ème sommet plus au Nord à 2085m avec un panorama différent coté Nord-Ouest.

Retour 2h à 2h30

Le même itinéraire qu’à l’aller. Compter au moins 1h pour revenir au refuge puis une autre bonne heure pour le parking. Les vues sur la vallée d’Aston sous le refuge sont extraordinaires.

En images

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