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Gorges du Kirithon, Ras Al Khaimah

Publié le dans , | 10 Comments

Gorges du Kirithon, Ras Al Khaimah 2

Nouveau canyon aux Émirats : les Gorges du Kirithon ! Après un repérage en décembre, nous avons chargé nos sacs pour ouvrir et équiper la descente d’un couloir encaissé et peu accessible, donnant sur le Wadi Naqab. Après une belle ascension qui mène au village d’altitude dont nous ne connaissons pas le nom, nous avons réussi à passer de l’autre coté pour rejoindre ce wadi encaissé et le descendre pour revenir au point de départ. Sec, même si les vasques doivent se remplir avec la pluie, la descente offre 3 beaux rappels de 40 à 60m dans de grandes cascades blanches plissées par le passage de l’eau. Les Gorges du Kirithon sont maintenant entièrement équipées et offrent une belle option de canyoning aux Émirats.

Accès au site

Depuis la route E18 qui va de RAK à l’aéroport de RAK, tourner pour rejoindre le wadi Naqab par la route. Au bout, on prend alors une 1ère piste, bonne, puis une seconde moins bonne pour finir sur les cailloux du wadi au ralenti. Se garer au niveau de l’arrivée d’une petite piste qui monte à droite où démarre l’approche pour les gorges du Kirithon. Bivouac possible à cet endroit.

Carte & Topo

Description du parcours

Approche 2h

Depuis le wadi, monter donc sur la piste à droite et passer le petit col pour redescendre dans le wadi qui se trouve de l’autre coté. En bas, coté gauche, on trouve un petit sentier avec des cairns, départ de l’ascension au village.

Le trek d’approche vaut le détour à lui tout seul. Il s’agit en fait d’un sentier bédouin très bien tracé, avec des cairns tout du long et même équipé de superbes marches pour franchir les immenses parois et prendre 600m de dénivelé jusqu’au village d’altitude, avant de basculer coté opposé.

Suivre donc le sentier cairné qui va remonter tranquillement le lit du wadi. Après 20 minutes environ, au niveau de 2 tanks d’eau, monter à droite et s’engager dans le goulet qui arrive de la droite. À partir de là, ça grimpe bien raide ! 15 minutes plus haut, on passe à coté d’un grand trou où vit une colonie de chauve-souris. Continuer encore 15 minutes en lacets pour cette fois bifurquer à gauche et s’engager dans un autre goulet. Monter, monter encore et après de belles marches aériennes, on tourne alors sur une arête et on peut alors voir pour la 1ère fois les maisons du village tout en haut. Encore 20 minutes pour atteindre le plateau et le coeur du village. 1h20 depuis le parking de départ.

Là il faut traverser et passer derrière les terrasses et les maisons pour redescendre dans un petit wadi sur la gauche et remonter coté opposé pour arriver sur de nouvelles terrasses. Le sentier est moins bien marqué mais visible. Passer alors de l’autre coté en contournant les terrasses et commencer à descendre directement. On surplombe alors le wadi des Gorges du Kirithon. La descente jusqu’au lit du wadi est délicate. Nous avons trouvé un passage en utilisant un éperon rocheux à désescalader, avec quelques passages expos mais pas si difficile. Après 2h environ depuis le parking, on touche le fond, on est dans le lit du wadi. Départ du canyon.

Parcours 3h

Bien engagé, avec à priori peu d’échappatoire évident en chemin même si certains passages sont moins encaissés, le canyon comprend 4 rappels obligatoires et de nombreuses désescalades dans les chaos, pas toujours très évidentes à trouver. Le plus grand rappel fait 58m. Tous les relais sont équipés sur 2 bolts, sauf le 1er de 8m. Prévoir de la cordelette pour éventuellement relier les points si l’équipement avait souffert. Prévoir aussi, cela va de soi, une boite de Kiri et du Thon, ce qui donne le nom des gorges du Kirithon !

À priori sec en conditions normales, les vasques peuvent être bien remplies après les pluies.

Rappel 1 (8m, 1 bolt à droite)

Après 15 minutes de marche dans le lit et les blocs, on arrive à la 1ère cascade. La descendre sur quelques mètres pour trouver le point qui permet juste de passer un petit ressaut. Continuer dans le lit et les blocs. le wadi est sinueux et assez encaissé. les vasques sont asséchées mais on devine ce que cela pourrait être avec de l’eau.

Rappel 2 (40m, 2 bolts à droite)

Grande cascade très verticale. 25m en fil d’araignée. Ensuite suivre le lit et plus loin  éviter les cascades suivantes en montant à droite puis à gauche puis à droite. cette transition est assez longue.

Rappel 3 (40m, 2 bolts à droite)

Cascade impressionnante, avec un petit toit à négocier au départ. On finit sur une petite rampe.

Rappel 4 (58m, 2 bolts à gauche)

Juste après le R3. Cascade inclinée au départ mais avec un final plus que vertical. On finit dans une grande vasque normalement asséchée. Fin du canyon.

Retour 30'

Plus de rappel mais le couloir final pour revenir au point de départ n’est pas si simple à négocier avec de nombreux chaos et désescalades. Il faut souvent chercher d’un coté puis de l’autre pour trouver le passage. On revient alors au petit col qui redescend sur le parking.

En images

10 Responses to “Gorges du Kirithon, Ras Al Khaimah”

    • arcodep

      Hi Oleksandr,

      Yes we did it with two 60m ropes. Just take care because last year if I remember, it happened a big flash flood and some equipment should have been damaged in this canyon, may be on the last abseil.

      Stéphane

      Répondre
      • Oleksandr

        Thank you for for heads up Stephane. Do you remember if there is anything to rig the anchor around out of sling/webbing and rap ring in case bolts are damaged?

        Répondre
        • arcodep

          Hi,
          no, I don’t remember precisely and either I know which anchors is damaged. May be it’s just twisted or there is one anchor left ? You will have to check on site. After, it will be kind to you to telk me what’s going on as I can put a comment on my post. Thanks !

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          • Oleksandr

            Hi Stephane, was planning to do this canyon today and come back to you on bolts conditions, but access to Wadi Naqab is closed for movie filming with police block post. And no one could tell when they are done shooting. So probably will have to postpone the visit until next season. We did Rams canyon instead today which was beautiful and all rigging is in good condition.
            Thanks

          • arcodep

            Hi Oleksandr !
            Thanks for your message and so sorry you couldn’t enter Naqab canyon to do Kirithon… That’s unexpected reason. Hope you will find conditions as soon as possible. Thanks for your feedback from Rams.
            Stéphane

  1. John Young

    Good afternoon Stephan
    many thanks for bolting this fantastic canyon
    I have been hiking in this area for some time I have been to the village for the first time in 2009
    and explored the top of the canyon
    Great trip on 31/3/2018 with water in one of the pools for diving, jumping and swimming

    Répondre
  2. jouonsdehors

    Bonjour, et merci pour l’équipement du canyon. Cela nous a permis de le parcourir cet avril durant notre visite de l’UAE et du Musandam. A 2, avec les cordes et la chaleur c’était pas évident…

    Répondre
    • arcodep

      Super ! Content que ce petit canyon trouve des adeptes.. oui un peu chaud en avril mais belle balade. Manque juste un peu d’eau dans les marmites.

      Répondre

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