S’orienter avec GPS sur MapsMe

Présentation de l’utilisation du système de GPS pour se situer et s’orienter en cours d’un itinéraire en montagne, en créant un itinéraire en direct ou en suivant une trace préalablement téléchargée. S’il existe des appareils GPS dédiés, nous aborderons ici l’utilisation tout simple d’un smartphone qui à ce jour sont tous dotés de la capacité de capter les signaux GPS.

De même, s’il existe plusieurs fonds de carte payants pour GPS, nous parlerons ici d’une option gratuite, MapsMe, qui utilise un fond carte gratuit mondial adéquat pour des itinéraires en montagne. Voici 7 questions pour faire un petit tour d’horizon du sujet en 2021.


1. Comment fonctionne MapsMe ?

L’application MapsMe se télécharge sur n’importe quel smartphone. Une fois installé, ça s’ouvre sur une carte avec une petite flèche bleue indiquant le lieu exact où on se trouve (avoir la localisation activée sur le téléphone). On peut zoomer ou dézoomer avec les pastilles blanches + et – ou en fermant ou ouvrant avec 2 doigts.

Télécharger les cartes

Le fond de carte global est par défaut dans l’application mais si l’on zoome sur un lieu, une petite fenêtre indique qu’il faut télécharger la carte de la région sans quoi on ne peut avoir le niveau de détail adéquat. Ces cartes seront visibles dans le menu du bas en cliquant sur l’icône la plus à droite (voir plus bas). On pourra alors éventuellement les supprimer après utilisation pour éviter de les stocker surtout si on ne compte pas s’en resservir.

2 orientations possibles

  • soit dans l’axe Nord en haut, Sud en bas
  • Soit dans l’axe du téléphone et donc de la flèche bleue. Dans ce cas, en tournant le téléphone à plat, le fond de carte tourne avec, ce qui est très pratique pour voir là où on va.

Pour switcher de l’un à l’autre, cliquer sur la petite pastille blanche avec la flèche bleue en bas à droite sur la carte.

Faire apparaitre les courbes de niveau

Très intéressant pour la randonnée, l’application a récemment permis d’afficher les courbes de niveau indiquant l’altitude (plus les courbes sont rapprochées, plus la pente est raide). L’équidistance, c’est à dire la différence d’altitude entre deux courbes de niveaux voisines, est de 20m, que l’on voit en zoomant au plus près. C’est aussi détaillé que sur les cartes IGN et en plus ça s’affiche à n’importe quelle échelle de carte (ce qui n’est pas le cas pour l’IGN sous le 25 000ème) et surtout dans le monde entier.

Pour activer cet affichage, cliquer sur la pastille blanche en haut à gauche puis sur l’icône terrain qui apparait en bas dans un petit onglet.

Le menu du bas, de gauche à droite

  • La loupe pour faire une recherche de lieu
  • Le serpentin pour créer un itinéraire en direct (voir plus bas comment faire)
  • La mini-carte pour accéder au portefeuille MapsMe (jamais utilisé…)
  • L’étoile pour voir la liste des signets et des traces GPS enregistrées (voir plus bas comment faire)
  • La liste pour les paramètres, les cartes téléchargées et le partage d »une position

Fonctionnement hors réseau

C’est l’avantage de MapsMe : une fois les cartes téléchargées, on a plus besoin d’Internet. Du coup, même dans les zones non couvertes, l’application fonctionne parfaitement uniquement avec le signal GPS, pour peu que l’on ne soit pas dans une grotte, un tunnel ou dans un endroit très encaissé où le signal aura du mal à passer.


2. Comment créer des signets ?

Un signet est un point que l’on souhaite marquer sur la carte : un lieu particulier, un sommet, une source, un point de départ etc. Les signets sont conservés sur le fond de carte et on peut les supprimer éventuellement en cliquant sur l’icône étoile du menu du bas (voir plus bas).

Sélectionner un point

  • Soit en cliquant sur un lieu appartenant à la carte comme un sommet, un refuge ou un parking. Ces lieux sont identifiés par une petite icône de différente couleur.
  • Soit en appuyant de façon prolongée sur le point précis sur la carte. Dans ce cas, un point bleu apparait.

Enregistrer, renommer le signet

Dans les 2 cas, une fenêtre contextuelle s’ouvre en bas avec une icône en forme d’étoile avec un petit +. Cliquer dessus et l’étoile se met en vert, le signet est donc enregistré. Le mieux est alors de cliquer sur « Éditer le signet » qui s’affiche au dessus pour éventuellement le renommer, créer un groupe de signets et choisir la couleur du signet.


2. Comment créer un itinéraire ?

On peut planifier un itinéraire en voiture, à pied en transport en commun, à vélo et même en taxi si c’est disponible. Pour le faire, sélectionner un point de départ (voir juste au dessus) et dans la fenêtre qui s’ouvre en bas, cliquer sur la petite flèche marquée « Depuis ». Sélectionner un second point et cliquer cette fois sur la petite flèche marquée « Itinéraire vers ». L’itinéraire s’affiche en ligne pointillée bleu, il suffit alors en haut de sélectionner le mode de déplacement (voiture, à pied…) pour obtenir le bon trajet.

En bas s’affiche le temps estimé pour s’y rendre (peu fiable), la distance à parcourir et le dénivelé (pas toujours fiable). Cliquer sur démarrer pour être guidé (à éviter pour économiser la batterie..).

Si on veut planifier un itinéraire depuis le point où on se trouve, il suffit de sélectionner le point visé et de cliquer sur « Itinéraire vers ». On peut aussi ajouter des points intermédiaires en sélectionnant un autre point de passage et en cliquant sur « Ajouter un arrêt ». Mais cette dernière option, d’après nos expérience, n’est pas pratique et peu fiable pour des trajets compliqués.


4. Comment importer une trace GPS pour s’orienter ?

C’est l’intérêt principal : récupérer une trace GPS sur un site ou la créer soi-même (sur Open Runner par exemple) et l’importer dans MapsMe de façon à suivre son trajet et à s’orienter sur le terrain. C’est très efficace en cas de doute, sur des sections hors balisage ou hors sentier, encore plus en cas de mauvaise visibilité (brouillard, neige, nuit…).

Télécharger la trace

Que ce soit sur climbing7 ou ailleurs, l’idée est de télécharger le fichier qui contient les informations sur l’itinéraire. Sans rentrer dans le détail, il y a plusieurs format de fichier et celui qui nous intéresse pour MapsMe est le format KML. Si vous trouvez un fichier GPX, il est possible facilement de le convertir en KML sur des sites gratuits en ligne (gpx2kml par exemple).

Soit le fichier est téléchargé avec le téléphone, soit avec un ordinateur auquel cas il fait se l’envoyer par mail ou whatsapp par exemple pour le récupérer sur son téléphone.

Importer la trace

Il suffit de cliquer sur le fichier qui va s’ouvrir par défaut avec MapsMe sauf si vous avez une autre application de GPS où là vous devrez choisir. MapsMe s’ouvre automatiquement et la trace est importée (un message apparait). L’itinéraire s’affiche alors en rouge avec éventuellement des points de passages s’il existent. Penser à dézoomer pour voir la trace importée si c’est un endroit éloigné de là où on se trouve.

Une fois utilisée, on peut supprimer cette trace en passant par le menu du bas, en cliquant sur l’étoile des signets.

S’orienter avec la trace

En ouvrant l’application sur le terrain, il est très facile de comparer notre positionnement avec l’itinéraire prévu. L’échelle qui apparait en bas à gauche de l’écran permet d’évaluer le décalage éventuel. En switchant en mode d’orientation du téléphone, on peut visualiser sur le terrain les directions à prendre, l’emplacement d’un sommet ou d’un prochain point de passage.


5. Comment récupérer la trace GPS des itinéraires sur climbing7 ?

Depuis quelques temps, les topos contiennent une carte édité sur Framacarte, notamment sur les topos de randonnée, de ski de randonnée et parfois sur les approches et retour de canyon, d’escalade ou de via ferrata. Il est alors possible de Télécharger l’itinéraire en KML directement à partir du site.

Sur la carte, cliquer sur l’icône de partage et une fenêtre apparait à droite. Là, dans la section « Télécharger les données », sélectionner KML dans le formulaire noir (peu visible car fond sombre…) puis cliquer sur le bouton « Télécharger les données ». Le tour est joué, vous avez le fichier correspondant à l’itinéraire du topo, prêt à être importer sur le téléphone.


6. Comment économiser les batteries de son téléphone ?

C’est le nerf de la guerre. L’application MapsMe est gourmande en énergie et si on la laisse ouverte en permanence, on risque d’épuiser les batteries du téléphone avant la fin de la sortie et de ne plus y avoir accès au moment où on en aura peut-être le plus besoin. Voici quelques recommandations pour s’en servir de manière économique.

  • Charger son téléphone à 100% avant la sortie, évident mais à ne pas oublier.
  • Se mettre en mode avion : la recherche de réseau Internet prend aussi de l’énergie, surtout quand la zone est peu ou pas couverte. De toute façon, le fond de carte ayant été téléchargé et l’application fonctionnant hors réseau, ça ne sert à rien.
  • Ne consulter MapsMe que dans les moments où c’est nécessaire : vérifier où on se trouve, choisir une direction, calculer la distance qui reste à parcourir. Ouvrir alors l’application en pensant à activer la localisation. Une fois utilisé, refermer l’application et la localisation. Parfois, pour des passages plus délicats, on est amené à la laisser ouverte plus longtemps mais c’est assez rare.
  • Partager la trace sur 2 téléphones : avec son ou ses partenaires, s’assurer que les autres ont aussi MapsMe et le même itinéraire importé, ce qui donne une solution de secours en cas de batterie à plat ou si l’un des téléphones capote (tombe dans l’eau, se casse, est perdu…)

7. Quels sont les plus et moins de MapsMe ?

Après plusieurs années d’utilisation sur le terrain, MapsMe est une bonne option de GPS pour s’orienter en montagne, gratuite, mise à jour régulièrement de façon automatique et fonctionnelle sur la planète entière semble-t-il ou du moins dans tous les pays où nous sommes allés, y compris au fin fond de l’Himalaya, de Madagascar ou du Laos. Son interface est assez intuitive et agréable. Les tracés de sentiers en pointillés sont précis et en énorme quantité. Ce sont les plus de l’application..

Voici quelques petits inconvénients à prendre en considération :

  • Le fond de carte manque de détails : lieux non renseignés et couleurs du relief basique. C’est clairement moins détaillé que sur les cartes IGN mais globalement suffisant.
  • Certains sentiers s’affichent mais n’existent pas ou plus dans la réalité. Par contre certains sentiers apparaissent sur MapsMe mais pas sur les cartes IGN.
  • Le calcul des distances, des temps de parcours et des dénivelés sont peu fiables voir totalement fantaisiste.

L’application évolue et s’améliore. Ce petit tutoriel est réalisé en juillet 2021 et sera actualisé si de nouvelles fonctionnalités apparaissent ou se modifient.


En guise de conclusion

Utiliser un GPS pour s’orienter en milieu naturel et particulièrement en montagne est un atout incontournable, mise à disposition gratuitement et dans le monde entier. Cet outil a révolutionné la randonnée apportant confort et sécurité. Mais l’application ne fait pas tout et l’expérience dans la recherche d’itinéraire, la lecture du terrain et la capacité à prendre les bonnes décisions selon nos ressources ou les conditions météorologiques reste fondamentales.