Pla de Madame par l’étang d’Artax

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Passage devant l’étang d’Artax


Au départ de Gourbit, une ascension raide mène à l’étang d’Artax avant de rejoindre la crête qui mène au Pla de Madame, point culminant de la randonnée. En poursuivant la crête, on rejoint le Roc de Querquéou. Les vues au Sud sur les Pyrénées et le massif du Montcalm sont spectaculaires. L’itinéraire se poursuit par les crêtes du Courtal Terrous jusqu’au Col de Lastris, face au massif de Tabe, avant de revenir au point de départ. Belle boucle, accessible et variée mais évidemment très fréquentée, surtout à cette période de l’année.


Accès au site

Au niveau du grand rond-point qui se trouve à l’entrée de Tarascon-sur-Ariège en venant de Toulouse, tourner à la 2ème à droite vers Banat et Gourbit. La petite route monte, passe Banat puis Gourbit un peu plus haut. Traverser le village et suivre la direction de l’étang d’Artax. La route devient piste et monte un peu pour finalement finir sur un parking à droite.

Carte & Topo

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Description du parcours

Approche 2'

Il s’agit, en sortant du parking de reprendre la route/piste et de monter un peu pour trouver la bifurcation qui marque le départ et le retour de la boucle. À gauche, panneau vers le col de Lastris, sentier de retour, à droite, le panneau vers l’Étang d’Artax.

Parcours 4h à 4h30

L’itinéraire forme une boucle assez évidente et le balisage des sentiers aide à l’orientation : jaune et rouge du GRP Tour du Pic des Trois Seigneurs au tout départ  et depuis le col de Lastris au retour, jaune sur le reste du parcours. Les ascensions comportent des sections raides et soutenues mais sans difficulté technique particulière.

Partie 1 : L’étang d’Artax

Le sentier est pavé de rocher et monte progressivement en sous-bois. Arrivé près du torrent, le sentier vire à droite pour passer l’arête et remonter de l’autre coté. Plus haut, on croise une première piste forestière que l’on suit à droite et plus loin une seconde piste plus importante. Rapidement, quitter cette piste à droite pour un sentier qui monte en direction de l’étang d’Artax (panneau indicateur). Ce sentier suit une sorte d’arête en sous-bois mais de plus en plus dégagé, on voit les crêtes en altitude. Après avoir franchi une barrière métallique, le sentier continue en terrain totalement découvert, face aux crêtes supérieures. Ça monte encore un peu pour finalement rejoindre la Cabane d’Artax et l’étang juste derrière.

Partie 2 : Pla de Madame et Roc de Querquéou

Longer l’étang par sa rive Nord en suivant le sentier balisé en jaune et monter dans une rampe évidente à l’Est. Section bien raide à négocier jusqu’à un premier palier puis seconde section à nouveau pentue pour viser la crête à environ 1950 entre Pic de Boucarle et Pla de Madame. Sur la crête, monter encore un peu pour finir et atteindre le sommet du Pla de Madame à 1926m. Vue panoramique spectaculaire, face au Montcalm. Pour rejoindre le Roc de Querquéou, descendre coté Est et suivre la crête qui remonte un tout petit peu juste avant le Roc marqué d’un empilement de rocher comme son nom semble l’indiquer.

Partie 3 : Crêtes du Courtal Terrous

Passé la pile rocheuse du Roc de Querquéou, poursuivre les crêtes vers l’Est qui descendent doucement puis obliquent de plus en plus au Nord. On a alors face à nous l’entrée de la vallée d’Ax, le roc de Calamès et le Massif de Tabe tout au fond. Les crêtes du Courtal Terrous finissent sur une portion plus raide qui plonge sur un tapis de gispet vers le col de Lastris.

Retour 1h

Depuis le col de Lastris, plonger à gauche en suivant le sentier balisé jaune et rouge du GRP. Très vite on marche sur un large chemin forestier. Ça descend de manière continue et on rejoint un piste forestière dans un virage serré à droite. Marcher 100m environ pour quitter cette piste sur un sentier balisé toujours GRP qui va revenir à Gourbit.

En images

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